הרשם לקבלת עדכונים

תגיות

חיי אדם גט מוטעה רועה זונות חברות השלטון המקומי שכנים עבודה נזיקין שכירות דירה פשרה תיווך טוהר הנשק העימות האסימטרי עדות טוען ונטען שבועה חזרה מהתחייבות חוזים קבלן פיטורי עובד שומרים קנסות הוצאה לפועל רישום בטאבו אודות המשפט העברי חוק הבוררות הסתמכות צדק מקור ראשון סקירת פסק דין הפרת חוזה הדין הבינלאומי הוצאת דיבה ולשון הרע דוגמא אישית חוזים משפטי ארץ ביטול מכירה קרע הודאת בעל דין מכר רכב אונאה אתיקה עסקית ריבית מיקח טעות קניין חוקי המדינה צדקה זכויות יוצרים מכר דירה משטר וממשל מידת סדום ערעור אומדן הוצאות משפט בתי המשפט מנהג הלנת שכר גרמא ומניעת רווח מאיס עלי עדות קרובים שטר בוררות חוקה הצעות חוק כלכלה יהודית צוואה היתר עיסקא הלוואה הסכם ממון בין בני זוג שמיטה מזונות האשה ביטוח היתר עגונה יוחסין - מעמד אישי ירושה ראיות דיני תנאים גזל דין נהנה שותפות מוניטין זיכיונות ורישיונות נישואים אזרחיים ופרטיים השקעות מחילה בר מצרא מקרקעין מכר עילות גירושין סדר הדין המחאה / שיק מיסים וארנונה היתר לשאת אשה שניה השבת אבידה משמורת ילדים הדין הפלילי משפחה לימודי אזרחות עבודות אקדמיות שו"ת משפטי ארץ חלק א סמכות בית הדין ומקום הדיון כתובה משפט מנהלי הסדרי ראיה השכרת רכב אתיקה צבאית מתנה פרשנות חוזה מזונות הילדים מגורי בני זוג אונס ואיומים הקדש ונאמניו חלוקת רכוש ואיזון משאבים הצמדה מעשי ידי אשתו תום לב פסולי דין גיור אתיקה משפטית עריכת דין אסמכתא חשבון בנק תנאים ממזרות שיעורי סולמות עד מומחה מורדת פוליגרף בירור יהדות כפיית גט שלום בית בוררות חיובי אב לבניו דת יהודית תקנות הדיון סופיות הדיון הסכם גירושין תלונת שווא אפוטרופסות הברחת נכסים פיקציה התיישנות גט מעושה אבידה ומציאה חיוב גבוה מסכום התביעה טענת אי הבנה בדיקות גנטיות מדריך ממוני מעשי בעילת זנות פרשת שבוע יבום חדר"ג ייעוץ חקיקה סעד זמני כשרות משפטית מחשבה מדינית רווחה יהודית רמאות וגנבת דעת היתר נישואין מדינת הלכה ועד הבית הימורים שיתוף נכסים

MLM multi-level ("Pyramid") marketing

Involvement in multi-level marketing includes a number of issurim: Gnayvat da'at - the issur of presenting investment in the "Pyramid (or Ponzi) scheme" as worthwhile when in fact it is not so, like any "Pyramid scheme" in the world ; Lifnei Ivair - Do not put a stumbling block before the blind ; not involved in yeshuvo shel olam and more...

Question

Is it forbidden halachically to be involved in multi-level ("Pyramid") marketing? Is it similar to interest, since the profit is not earned through actual work or development? Is this embezzlement?

Answer

Involvement in multi-level marketing includes a number of issurim (halachic prohibitions):

  1. Gnayvat da'at – the issur of presenting investment in the "Pyramid (or Ponzi) scheme" as worthwhile when in fact it is not so, like any "Pyramid scheme" in the world. (Shulchan Aruch, Choshen Mishpat 228, 6,9)
  2. Lifnei Ivair - Do not put a stumbling block before the blind – whoever gets another person to join the pyramid scheme transgresses the issur of putting a stumbling block before the blind, because he is causing him to transgress too and also because he gives him poor advice, which leads to a loss of money.(Vayikra 19, 14, and in Sifra, Parashat Kedoshim 2, 14, on the issue of giving bad counsel. This issur is brought in the Sefer Mitzvot HaRambam Lo Ta'aseh 299 and in many other sources).
  3. If he does not work in any other field, he is not involved in yeshuvo shel olam (meaning: dealing with practical issues, not "Luftgeschaeft), (Shulchan Aruch, Choshen Mishpat, 370, 3). 

 

From a monetary point of view, since he who joins is unaware of the poor chances, he is permitted to cancel the deal and demand that his money be returned (Shulchan Aruch, Choshen Mishpat, 232,1).

 

These issurim relate to all kinds of pyramids. In relation to the issur of interest and other possible issurim, it depends on the structure or particular content of the pyramid, and each case has to be judged individually.

 

It is important to note that there exists a commercial structure similar to that of the pyramid (known in Hebrew as sharash – shivuk rishti) called "network Marketing", which operates like a pyramid with a product. This too is forbidden, exactly like the pyramid (although there is a halachically legitimate kind of network marketing in which the network relates to marketing a product and not to the distribution of profits, and this has to be checked carefully in each individual case). 

There is an additional issur in network marketing:

  1. Price-gouging - since their products are not sold at their genuine price, and since the fee for membership in the network is unjustified ((Shulchan Aruch, 227, 6, response HaRo"sh13, 20). 

(This answer was written based on an article encompassing all the issurim involved in pyramids and network marketing. The article is due, b"h, to be published in the near future in Book 3 of Mishpetei Eretz).